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LE BLOG DE JACK - Ancien militaire des OPEX (Liban - Kosovo...) et porte-drapeau à l'UFAC des Côtes d'Armor.

11 Jan

La France passe à l'action armée au Mali.

Publié par jack

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PARIS (Reuters) - François Hollande a placé vendredi la France en première ligne au Mali en donnant le coup d'envoi d'une opération armée en réponse à une offensive "terroriste" dans ce pays d'Afrique dont "l'existence même" est selon lui menacée.

Dans une déclaration solennelle à l'Elysée, le président français, chef des armées, a annoncé qu'une opération militaire avait débuté dans l'après-midi avec le concours des forces françaises.

"J'ai (...), au nom de la France, répondu à la demande d'aide du président du Mali, appuyée par les pays africains de l'Ouest", a-t-il déclaré.

"Il y va de l'existence même de cet Etat ami, le Mali, de la sécurité de sa population et de celle également de nos ressortissants. Ils sont 6.000 là-bas".

"En conséquence, les forces armées françaises ont apporté cet après-midi leur soutien aux unités maliennes pour lutter contre ces éléments terroristes", a-t-il poursuivi, précisant que l'opération durerait "le temps nécessaire".

Le gouvernement malien a confirmé que la France, le Nigeria et le Sénégal, notamment, fournissaient sur le terrain une aide aux forces gouvernementales face aux rebelles islamistes.

"Aujourd'hui, nous avons des partenaires comme le Nigeria, le Sénégal, (...) la France et d'autres sur le terrain pour nous fournir une assistance", a déclaré Oumar Dao, chef des opérations au ministère de la Défense à Bamako.

Un porte-parole des forces aériennes nigérianes a précisé que son pays avait déployé des avions au Mali.

La décision d'intervenir a été prise dans la matinée, en accord avec le président malien par intérim, Dioncounda Traoré, qu'il a eu au téléphone, a précisé l'Elysée.

François Hollande a souligné que la France intervenait "dans le cadre de la légalité internationale" et annoncé que le Parlement français serait saisi lundi de ce dossier.

LE PÈRE D'UN OTAGE "HYPER ANGOISSÉ"

Le gouvernement malien a confirmé de son côté que la France, le Nigeria et le Sénégal, notamment, fournissaient sur le terrain une aide aux forces gouvernementales face aux rebelles islamistes.

François Hollande a justifié cette intervention par la lutte contre le terrorisme et la défense d'un pays "ami", sans faire référence aux huit otages français détenus par des activistes dans la région et qui risquent de pâtir de cette intervention.

"Les terroristes doivent savoir que la France sera toujours là lorsqu'il s'agit non pas de ses intérêts fondamentaux mais des droits d'une population, celle du Mali, qui veut vivre libre et dans la démocratie", a-t-il conclu.

Le père d'un otage français, Jean-Pierre Verdon, s'est déclaré sur BFM-TV "hyper angoissé". "On ne sait pas comment les preneurs d'otage vont réagir devant la situation actuelle".

La majorité soutient "pleinement" la décision de François Hollande, a réagi pour sa part le président du groupe socialiste à l'Assemblée, Bruno Le Roux.

Vendredi matin, lors de ses voeux au corps diplomatique, le président de la République avait déjà répondu favorablement à la demande malienne visant à repousser les insurgés islamistes qui occupent le nord de son ancienne colonie et sont désormais en mesure d'atteindre la capitale, Bamako.

DEMANDE MALIENNE

La France "sera prête à arrêter l'avancée des terroristes si elle devait se poursuivre", avait-il dit, en précisant que cela se ferait dans le cadre des résolutions existantes de l'Onu.

Le Mali a demandé l'aide militaire de Paris pour repousser les insurgés qui ont mis en déroute jeudi les forces gouvernementales dans la ville stratégique de Konna.

Cette ville représentait le dernier rempart entre les insurgés et Mopti, la principale ville de la région qui est située à une cinquantaine de kilomètres de là et qui constitue la porte du Nord désertique.

La France se met en première ligne dans un conflit susceptible de déstabiliser tout le Sahel et peut compter sur ses milliers de soldats présents dans des bases de la région, notamment au Sénégal et au Gabon.

Sans dévoiler la stratégie en cours, un diplomate reconnaissait que les services français avaient été à l'oeuvre ces derniers jours pour "évaluer la situation sur le terrain".

Le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian, a fait savoir qu'il multipliait les entretiens sur le dossier malien avec ses homologues européens et américain, Leon Panetta.

Le président malien par intérim, Dioncounda Traoré, devait pour sa part s'adresser à la Nation vendredi soir à 20h00 GMT.

Il devait rencontrer François Hollande mercredi prochain à Paris, un rendez-vous pris il y a plusieurs semaines, avant les derniers événements.

Avec Bate Felix à Bamako, édité par Yves Clarisse

 

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